Světlo v temném středověku. Být Vikingem znamenalo spíš životní styl než pokrevní příbuznost.

Autor: Jan Toman Vikingové byli známí jako obávaní nájezdníci, odvážní průzkumníci a schopní obchodníci. Podle nového molekulárně-biologického výzkumu však zároveň šlo o otevřenou společnost založenou spíše na společné kultuře než etnické příbuznosti. Už nějakou dobu se ukazuje, že Vikingové zdaleka nebyli jen krvelační nájezdníci. Díky svým mořeplaveckým schopnostem, objevitelskému elánu a obchodnické zručnosti se nesmazatelně Read More …

Po stopách „francouzské nemoci“. Přivezl syfilis Kryštof Kolumbus, nebo je s námi v Evropě odnepaměti?

Autor: Jan Toman Velká epidemie syfilis na konci 15. století vedla k domněnce, že ji do Evropy zavlekli z Nového světa námořníci Kryštofa Kolumba. Její původce však podle nového výzkumu nejspíše pochází z Evropy. Syfilis byla od raného novověku až do 20. století obávanou metlou evropských populací. Zároveň ale jde o nesmírně zajímavý příklad vzniku nového patogenu a Read More …

Zapomínání odhaluje taje paměti. Podle nového výzkumu neztrácíme detaily, ale spíše přístup ke vzpomínkám.

Autor: Jan Toman Jak ukazují on-line experimenty, při zapomínání ztrácíme spíše schopnost vybavit si vzpomínky jako takové než konkrétní detaily minulých událostí. Podobné zjištění nám dává naději, že časem odhalíme fungování paměti jako celku. Fungování lidské paměti je i přes pokroky v neurobiologii stále záhadou. Paměť, jakkoli důležitá pro naše fungování ve světě, rozhodně není jednoduchou Read More …

Stávají se organismy stále složitějšími? A co na to teorie zamrzlé evoluce? Více se dočtete v nové knize Evoluce^3.

Autor: Jan Toman Před několika dny dorazila na pulty knihkupectví nová kniha Jana Tomana Evoluce3. Kromě mnoha novinek z oboru evoluční biologie se v ní čtenář dočte o třídění z hlediska stability, které podle teorie zamrzlé evoluce může stát za řadou nápadných pravidelností, jež se opakují v evoluci života. V biologické evoluci se uplatňují různé dlouhodobé trendy. Od starohorních mikrobů Read More …

Nová antologie představuje fantastický svět astrobiologie

Autor: Julie Nováková Julie Nováková z Laboratoře evoluční biologie na Katedře filosofie a dějin přírodních věd PřF UK nedávno dokončila projekt vskutku evropského významu. Pod hlavičkou Evropského astrobiologického institutu sestavila antologii sci-fi povídek věnovaných možnostem života mimo Zemi doplněných o populárně-vědecký komentář. Navštívili jste nás na přednášce Základy astrobiologie nebo souvisejícím semináři? Zajímáte se o Read More …

Zmnožit, specializovat, osekat. Biologové odhalují, jak se vyvinuly masožravé rostliny.

Autor: Jan Toman Ať už se díváme na nášlapné pasti mucholapek podivných, lapací měchýřky bublinatek nebo lepivá „chapadla“ rosnatek, masožravky působí spíše jako výmysl surrealistického umělce než reálně existující organismy. Stejně zajímavá byla i jejich evoluce, která zahrnovala kopírování a ztráty genů i dramatické přestavby celého genomu. Masožravé rostliny nepřestávají lidi fascinovat už od doby, Read More …

Planeta virů? Země podle nového výzkumu hostí obří fágy zcela neznámých typů.

Autor: Jan Toman Rozsáhlý molekulárně-biologický průzkum ukázal, že nám podstatná část pozemských virů stále uniká. Velkým překvapením je zejména existence obřích virů cílících na bakterie, které by možná jednou mohly odpovědět na otázku, jak viry jako takové vznikly. Viry nejsou pouze nepříjemnými původci nemocí, ale také nedílnou složkou pozemské biosféry. Nový výzkum zaměřený na bakteriální Read More …

Vyčteme charakter druhých z jejich tváře?

Autor: Kamila Machová Vzhled obličeje významně ovlivňuje, jak se k nám ostatní lidé chovají. V přisuzování vlastností jiným lidem na základě jejich obličejů se navíc velmi dobře shodujeme – sdílená očekávání však ne vždy odpovídají skutečnosti. Základní obrázek o charakteru neznámého člověka si z fotky jeho obličeje vytvoříme přibližně za desetinu vteřiny. Dáme-li skupině lidí Read More …

Objevili vědci mimozemský protein v meteoritu, nebo jde o velkou nafouknutou bublinu?

Autor: Ivan Loginov V dosud nerecenzovaném článku zveřejněném na konci února na serveru ArXiv popisují harvardští vědci nález proteinu, který je podle nich mimozemského původu. Již dříve byly v meteoritech potvrzeny aminokyseliny, cukry (konkrétně ribóza) a kyanidy – co ale znamená mimozemská přítomnost celých bílkovin? Vědci za použití hmotnostní spektrometrie odhalili přítomnost aminokyselin a dalších Read More …

Mění se rychleji módní trendy, nebo druhy? Tempo kulturní a biologické evoluce se podle nového výzkumu nápadně podobá.

Autor: Jan Toman Mění se věda, technika a společnost z evolučního hlediska až příliš rychle? Podle tvrdých dat jde spíše o iluzi – rychlost kulturní evoluce nepřevyšuje tempo změn na úrovni biologických druhů. Tempo kulturních změn, jejich vztah k biologické evoluci a udržitelnost či neudržitelnost současného stavu představují oblíbené téma filosofických úvah. Opravdu je ale kulturní evoluce Read More …